Este mapa inteligente mostra o tamanho real dos países.

Será que estão nos falando toda a verdade!

Os mapas são ferramentas extremamente importantes em nossa vida cotidiana, seja guiando nossas jornadas do ponto A ao B ou moldando nossas percepções gerais sobre geopolítica e meio ambiente.

Para muitas pessoas, a Terra como a conhecem é fortemente informada pela projeção de Mercator – uma ferramenta usada para navegação náutica que acabou se tornando o mapa mais amplamente conhecido do mundo

A ascensão de Mercator ao topo

Com qualquer estilo de projeção de mapa, o grande desafio está em representar um objeto esférico como um gráfico 2D. Existem vários trade-offs com qualquer estilo de mapa, e esses trade-offs podem variar dependendo de como o mapa deve ser usado.

Em 1569, o grande cartógrafo, Gerardus Mercator, criou um novo mapa revolucionário baseado em uma projeção cilíndrica. O novo mapa era adequado para navegação náutica, uma vez que cada linha na esfera é um curso constante, ou loxódromo.

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A Groenlândia, que aparece como uma enorme massa de terra gelada na projeção de Mercator, encolheu para baixo. O continente africano assume uma posição muito mais proeminente neste novo mapa na escala correta.

Essa visualização também destaca como os países vizinhos podem parecer distorcidos na projeção de Mercator. No GIF acima, os países escandinavos não se erguem mais sobre seus vizinhos europeus, e o Canadá diminui para um tamanho semelhante ao dos Estados Unidos.

Apesar dos recursos visuais imprecisos – ou talvez por causa deles – a projeção de Mercator alcançou ampla adoção em todo o mundo. Isso inclui na sala de aula, onde as mentes jovens estão primeiro aprendendo sobre geografia e formando opiniões sobre as relações entre os países.

Familiarizando-se com os globos

O Google, cujo aplicativo de mapas é usado por aproximadamente 150 milhões de pessoas por mês, deu o passo ousado de usar diferentes projeções para diferentes fins em 2018.

A Terra é representada como um globo em níveis de zoom adicionais, evitando completamente os problemas de projeção de mapas e exibindo o mundo como ele realmente é: redondo. O resultado é uma representação mais precisa de países e massas de terra.

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