Japão quer bases americanas para aterrar jatos de combate

Tokyo officials have asked the US military to investigate an incident in which an American fighter jet dropped a fuel tank that landed in a residential area. 

Objetos de metal suspeitos foram encontrados na cidade costeira de Fukaura, com uma população de cerca de 7.600 pessoas, no início desta semana. Os destroços, que caíram no centro da cidade, foram posteriormente confirmados como partes de um tanque de combustível do F-16.

Na terça-feira, a Base Aérea de Misawa, no norte da principal ilha japonesa de Honshu, confirmou que havia uma emergência com um Falcão de Combate F-16 da Força Aérea dos EUA. De acordo com os militares, dois tanques de combustível externos foram lançados do jato antes que ele pousasse no Aeroporto Internacional de Aomori. Oficiais da base inicialmente alegaram que os tanques caíram em uma área não residencial.

O Ministério da Defesa japonês pediu às forças dos EUA que conduzam uma investigação adequada sobre o incidente, informou a agência de notícias Kyodo na quarta-feira. O ministro da Defesa, Nobuo Kishi, disse que as Forças Armadas dos EUA receberam um pedido para suspender os caças até que sejam confirmados em segurança para operação.

O governador da prefeitura de Aomori, Shingo Mimura, disse que seu governo também faria “um protesto sério” aos militares americanos sobre o incidente. “Estou levando isso muito a sério, visto que se tratava de um grande volume de combustível inflamável e da possibilidade de um grande desastre”, afirmou.

Em uma reunião com o prefeito de Fukaura, um comandante da Base Aérea de Misawa, Coronel Timothy Murthy, reconheceu que o tanque “lamentavelmente” pousou na cidade, dizendo: “Estamos muito gratos por não ter ferido ninguém”. Ele acrescentou que “uma investigação muito completa” foi iniciada.

Objetos com cerca de 1 metro de comprimento (3,5 pés) foram encontrados pela polícia perto da prefeitura de Fukaura, e cerca de 20 a 30 metros de casas residenciais, depois que moradores assustados relataram ter cheirado óleo e ouvido sons estrondosos. O que mais tarde foi identificado como combustível de aviação foi supostamente espalhado por toda a estrada. Os destroços foram confirmados como sendo pedaços de apenas um tanque de combustível, com o local de pouso do outro ainda desconhecido.

Não é o primeiro incidente de despejo de combustível por caças americanos na prefeitura do nordeste. Anteriormente, os F-16 lançavam tanques em um lago e no mar, aumentando as preocupações com a segurança dos habitantes locais.

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